Interview:  ‘Ik breng hier letterlijk een andere energie’

Interview:  ‘Ik breng hier letterlijk een andere energie’

ORMIT Nederland

ORMIT Nederland

     

Heel Nederland moet in 2050 volledig van het gas af zijn. Dat lijkt nog ver weg, maar aan die verandering wordt nu al volop gewerkt. En de techniek is daarbij misschien nog wel de minste uitdaging, zegt Paolo Herdé, manager van het team Smart Grid en Innovation bij Eneco. ‘De uitdaging is ervoor te zorgen dat de warmtetransitie iets van iedereen wordt.’

Check welk type mensen jij nodig hebt!
Ontwerp zonder titel

Hij noemt het by far’ de mooiste baan die hij tot nu toe gehad heeft. Niet eerder zat hij zó bovenop de maatschappelijke ontwikkeling als nu, vertelt Paolo Herdé. Volop is hij nu bezig met duurzaamheid, iets waarvoor zijn generatie makkelijk in beweging te krijgen is, merkt hij. ‘Ik heb een vrij jong team. Hen hoef ik hierin nauwelijks te motiveren.

De energietransitie, dat is er echt wel eentje voor onze generatie. Deze strijd is van ons. Omdat we allemaal het belang ervan beseffen. Dit is zó’n duidelijk en inspirerend doel, bijna het “we gaan naar de maan” van onze generatie. Iedereen snapt: dit is de missie waar we voor gaan. En dat alleen al levert frisse ideeën, een nieuwe kijk op oplossingen. Ook op hoe je mensen hiervoor in beweging krijgt.’ 

   

Change agents

Vergis je niet, zegt hij: de warmtetransitie wordt technisch gezien een grote uitdaging. Zijn team werkt bij Eneco hard aan stadswarmte, en probeert daarvoor zo optimaal mogelijk de warmte (bijvoorbeeld van restwarmte uit de industrie) bij de klanten te krijgen. Dat is een heel andere techniek dan de traditionele gasleidingen. Voor die transitie is het nodig ‘letterlijk duizenden buizen in de grond te stoppen’, legt hij uit. En dan ook nog eens: vrij diep in de grond. En dan voor elk huis niet één buis, maar twee: warm water heen, afgekoeld water retour. ‘Onze infrastructuur is vrij veel én complex’, vat Herdé het samen. ‘En dan gaat het er dus om: hoe zorgen we dat we warmte kunnen blijven leveren, en dat die warmte niet duurder wordt? Dat is prettymuch waar wij everyday mee bezig zijn.’   

Niet zo gek dus dat veruit de meeste mensen in zijn team, ‘we noemen hen change agents’, een achtergrond bij een van de technische universiteiten in ons land hebben. Maar de grootste uitdaging zit hem niet eens in de techniek, vertelt Herdé. ‘We hebben niet alleen techneuten nodig, maar ook mensen die andere kwaliteiten meenemen. Die andere mensen kunnen verleiden en overtuigen om de energietransitie tot een succes te maken. Die ervoor kunnen zorgen dat de energietransitie van iedereen wordt. En dus ook: voor iedereen betaalbaar. De warmtetransitie moet een beweging worden die meer vraagt dan alleen slimme technische oplossingen. We moeten het menselijk maken, en niet per se technisch.’   

   

Kilojoules en megawatts

Zelf is hij momenteel waarschijnlijk de enige in zijn team zonder technische achtergrond. Hij studeerde ooit strategisch management in Tilburg, en kwam vervolgens via ORMIT uiteindelijk in de energie-infrastructuur terecht. Ervaart hij dat gebrek aan technische expertise een gemis? Helemaal niet, zegt hij. Eerder: een verrijking. ‘Want het betekent dat ik ook nooit in discussie hoef over de techniek. Ik moet er wel íéts vanaf weten natuurlijk. Maar ik maak nog wel eens fouten met kilojoules en megawatts. Dat is ook niet erg. Wat belangrijker is, is dat ik snap hoe we mensen in beweging kunnen krijgen, meekrijgen op de reis van de warmtetransitie. Hoe we organisaties - letterlijk - energie kunnen geven. En hoe je verbinding maakt met alle partners met wie je deze reis samen wil maken. Dat heb ik zeker bij ORMIT wel geleerd.’   

En verbinding maken is nodig ook, zegt hij. Want als we alleen met de technische blik naar het probleem blijven kijken, komt de oplossing niet snel dichterbij. ‘We hebben meer blikvelden nodig. Als we maar één spier inzetten, redden we het niet. We hebben alle spieren van ons lichaam nodig.’   

   

Reflecteren

Waarom is hij eigenlijk de geschikte man om bij Eneco zo’n transitie te begeleiden? ‘Degene die mij aan boord trok, zei: we hebben iemand nodig die verandering kan realiseren. En daar heb ik veel ervaring in. Dat heb ik ook wel meegekregen bij ORMIT, waar je leert dynamiek te brengen in een organisatie, verbindingen tot stand leert brengen en leert om ervoor te zorgen dat de nieuwe energie ook behouden blijft als je weer vertrekt. Je leert te reflecteren op wat je doet, en wat daar het effect van is. Daar spar je ook veel over, samen met je mede-ORMIT’ers. Maar het belangrijkste wat ik er heb geleerd is wel: het belang van authentiek zijn, dichtbij jezelf te blijven. Als het niet echt is wat je vertelt, dan horen mensen het wel, maar doet het niets met ze. Maar als het authentiek is, als je praat over jóúw beweegredenen, waarom het voor jóú belangrijk is, dan komt het over en kun je mensen echt in beweging krijgen.’   

Ook in zijn team brengt hij dat zoveel mogelijk over. Juist in de samenwerking tussen enerzijds ervaring en de kennis van het product en anderzijds de nieuwe ideeën van jong talent ziet hij mooie dingen ontstaan. ‘Wij verbinden op veel manieren jong talent aan onze organisatie. Als je hen vervolgens in staat stelt met ideeën te komen, krijg je echt megagave dingen. Dat merk ik elke dag in de praktijk.’ 

 

Drive  is cruciaal   

Dat is nodig, want de uitdaging is groot. ‘We moeten niet alleen de aansluitingen van vandaag realiseren, maar ons ook erop voorbereiden dat het er morgen twee keer zoveel zijn, en daarna drie keer zoveel. En we moeten klanten niet alleen eerst vertellen waaróm het belangrijk is dat ze meedoen. Maar daarna moeten we ook nog uitleggen wat een product als stadswarmte precies is. We kunnen niet alleen maar zeggen: ‘joh, dit is goed voor je’, we moeten het ook begrijpelijk houden. Warmte is vaak geen high interest-product. Daardoor zijn mensen soms wat argwanend. En daarom moeten we het verhaal dus telkens goed uitleggen. Informatie, communicatie en participatie zijn cruciaal.’   

Juist de drive  en brede interesse van jonge mensen, zoals van ORMIT, is daarbij van doorslaggevend belang, ziet hij. ‘Wij hebben mensen nodig die op een andere manier kunnen denken. Mensen die kunnen helpen om oplossingen te vinden voor een nieuwe manier van samenwerken. Want ondanks corona gaat de energietransitie gewoon door. ORMIT’ers kunnen daarin volgens mij veel waarde toevoegen. Zij zijn in staat verbinding te creëren, tussen mensen en verschillende participanten. Ze kunnen ook anders denken over vraagstukken, op een manier die misschien niet direct uit de eigen organisatie zal komen. Zo’n frisse blik is onmisbaar, willen we de warmtetransitie laten slagen.’   

   

6 tips om jong talent te laten bijdragen aan de energietransitie

Welke tips heeft Paolo Herdé voor collega-managers in de energiesector over hoe jong talent kan bijdragen aan de businessdoelen?   

  1. ‘Kijk niet alleen vanuit de techniek, maar vooral naar hoe je verbinding kunt maken met de gebruiker. Als we met één lens kijken, gaan we het niet redden. Communicatie en participatie zijn minstens even belangrijk als de techniek.’   
  2. ‘Zie de energietransitie als een reis. Of als een beweging. En vraag je dan af hoe je mensen overtuigt om mee op reis te gaan. Dat betekent dus dat je niet alleen kunt zeggen: goh, dat is goed voor je. Je zult mensen ook moeten uitleggen waaróm dat is.’   
  3. ‘Als je praat over jóuw beweegredenen, waarom het voor jóú belangrijk is, waarom jij dingen doet, dan komt het over en krijg je mensen in beweging.’   
  4. ‘Als je jonge mensen in staat stelt om snel met ideeën te komen, en hen daarin ondersteunt, zie je vaak snel megagave dingen ontstaan. Vooral als je fris talent combineert met bewezen ervaring. Probeer jong talent ook niet alleen te laten meedenken over de techniek, maar ook over: hoe kunnen we nu op een nieuwe manier interacteren met mensen?’   
  5. ‘Dingen als machine learning, artificial intelligence, big data, internet of things; dat zit bij de nieuwe generatie bijna in het bloed. Als je dat weet te combineren met vertrouwde mechanische oplossingen, kunnen mooie oplossingen ontstaan.’   
  6. ‘Probeer ook te kijken naar nieuwe concepten als zelfsturing, partnering in je hele keten, of de sharingeconomy. Dat je bijvoorbeeld een warmtepomp aanbiedt voor meerdere huizen. Zulke constructies zullen ons gaan helpen die stap te maken naar duurzame warmte. En jonge mensen staan hier vaak extra voor open.’    

   

Jong talent dat voldoet aan de zes punten die Paolo noemt, zijn talenten met een zogenaamd X-profiel. Wellicht heb je nog nooit van zulke profielen gehoord. Ze spelen echter een belangrijke rol in het succesvol slagen van de energietransitie. Wil je meer weten over deze X-profielen? Lees dan verder.

Check welk type mensen jij nodig hebt!